北海道

1869年(明治2年)8月15日に太政官布告により定められました。命名に際しては、松浦武四郎が

1 日高見
2 北加伊
3 海北
4 海島
5 東北
6 千島

6つの案を建議し、第2案に、律令制の五幾七道(東海道、東北道、北陸道、山陰道、山陽道、西海道、南海道)に類した「北海道」の字を宛てて採用されました。

北海道は47都道府県の中で唯一、「道」という行政区画名を用いています。
「北海道」は、地名(青森、京都など)であると同時に、行政区分(青森県、京都府など)の呼び名でもあるので、「北海」と「北海道」いう使い分けはありません。

(参考:『新北海道史』第3巻通説2)